La concurrence et les opportunités écologiques arrivent

Le Green Deal de l’UE indique clairement que l’UE veut être le leader mondial en termes d’initiatives climatiques et de technologies vertes. La décision d’affecter 30% du fonds de relance post-Covid aux objectifs de l’UE en matière de protection du climat et de réduction des émissions, ainsi que la décision d’émettre des obligations vertes pour financer la relance, contribueront à renforcer ce rôle.

D’autres puissances mondiales intensifient également leurs ambitions en matière de climat

La Chine et le Japon s’engageant à atteindre la neutralité carbone d’ici 2060 et 2050, respectivement. Les États-Unis devraient également adopter une approche plus sérieuse de la crise climatique avec l’élection récente de Joe Biden comme prochain président du pays. Ces engagements des grandes puissances mondiales sont sans aucun doute une bonne nouvelle pour la lutte contre le changement climatique, mais ils laissent également entendre qu’il ne sera pas facile pour l’UE de maintenir sa position de leader vert. Pour rester compétitifs et profiter des nouvelles opportunités mondiales qui se présenteront dans la marche vers une économie plus verte, l’UE et ses États membres doivent éviter d’édulcorer leurs plans de relance ou d’édulcorer les nouveaux règlements du Green Deal.

Les leaders verts

Nombreux sont ceux qui affirment que l’Europe est déjà le leader mondial de la lutte contre le changement climatique. Le système d’échange de quotas d’émission lancé en 2005 est le plus grand marché du carbone au monde, par exemple, et le Green Deal européen a pour objectif ambitieux de réorganiser le système économique de l’UE et de parvenir à des émissions nettes de carbone nulles d’ici 2050. L’UE est également à la pointe des progrès en matière d’énergies renouvelables, notamment en ce qui concerne l’énergie éolienne. Toutefois la Chine rattrape rapidement son retard et a dépassé l’Europe en termes de capacité de production d’énergie solaire et d’éoliennes installées.

En outre, l’UE n’est pas la seule grande puissance à s’être engagée à atteindre une économie neutre en carbone dans les 30 à 40 prochaines années. Après la signature de traités internationaux sur le climat tels que l’accord de Paris, le Japon, la Corée du Sud et la Chine ont tous annoncé de tels engagements au cours des trois derniers mois. Dans le même temps, les États-Unis ont été le principal retardataire en matière de climat ces dernières années, l’administration Trump les ayant retirés de l’accord de Paris. Cependant, le président élu des États-Unis, Joe Biden, s’est engagé à rejoindre l’accord de Paris lorsqu’il prendra ses fonctions en janvier.

Production d'énergie renouvelable
Capacité des turbines d'énergie éolienne

Quel est l’avantage d’être le leader en matière de technologie verte?

Outre les avantages environnementaux, il s’agit en grande partie de conserver un avantage concurrentiel alors que l’économie mondiale connaît une transition importante. La transition vers une économie plus durable ne se résume pas à des avancées isolées dans le domaine des énergies renouvelables. L’idée est plutôt que des énergies moins chères, plus abondantes et plus propres finiront par être intégrées dans l’ensemble de l’économie, y compris les activités industrielles. Un exemple en serait l’utilisation de l’électricité produite par le vent pour produire de l’hydrogène, qui serait ensuite utilisé pour alimenter les activités industrielles avec une empreinte écologique plus faible.

Un rapport récent de l’Agence internationale de l’énergie suggère que

  1. Les énergies renouvelables dépasseront le charbon comme principale source de production d’électricité dans le monde en 2025
  2. Et qu’en Europe, au Royaume-Uni et aux États-Unis, l’augmentation des énergies renouvelables dépassera la demande, ce qui, dans l’ensemble, laisse présager une baisse des prix

Par conséquent, si l’on considère

  1. La tarification du carbone qui devrait augmenter dans le cadre de l’accord vert
  2. Les taxes à la frontière sur le carbone qui pourraient devenir plus courantes à mesure que de plus en plus de pays adoptent des objectifs de neutralité carbone
  3. Et les progrès technologiques généraux

On peut s’attendre à ce que les procédés verts deviennent moins chers et acquièrent un avantage concurrentiel sur les procédés polluants dans un avenir pas si lointain. De plus, les nouveaux produits, services et technologies qui soutiennent l’écologisation de l’économie peuvent également être exportés ailleurs. Ainsi, ceux qui sont en tête de la transition climatique auront un avantage concurrentiel sur ceux qui sont à la traîne.

Une opportunité dans la relance

En effet, la réalisation du type de transformation économique à grande échelle envisagé dans le Green Deal nécessite des investissements importants. Les initiatives de relance entreprises à la suite de la crise du Covid-19 sont l’occasion d’accroître les investissements dans les technologies vertes. Et jusqu’à présent, les économies européennes consacrent une plus grande partie de leurs plans de relance à des efforts durables par rapport à d’autres nations.

Cependant, certains se demandent si le fonds de relance de l’UE sera 'suffisamment vert', même avec le principe de ne pas nuire de Next Generation EU et l’engagement que 30% des fonds seront consacrés à des projets verts. La mise en œuvre est laissée aux États membres, et les critères selon lesquels la Commission jugera les plans des États membres ne sont pas tout à fait clairs. En outre, les critiques affirment que le principe 'ne pas nuire' n’est pas suffisamment contraignant et que les fonds pourraient toujours être utilisés pour soutenir des activités très polluantes.

Cela ne signifie pas nécessairement que les décideurs politiques des États membres contourneront les conditions vertes ou n’engageront que le strict minimum des fonds de relance dans des activités vertes, et, de fait, il ne serait pas sage de le faire. La concurrence verte est en hausse et représente une opportunité pour les pays qui investissent dans les technologies vertes et dans la réalisation d’une économie plus durable. L’UE a la possibilité de rester un leader mondial des technologies vertes. C’est une chance qu’il ne faut pas laisser passer, tant pour le bien de l’environnement que pour celui de l’économie.

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