Matthieu Merlyn – Blockchain developer

Blockchain, virtual reality, spraaktechnologie… als ik zie hoe hard KBC inzet op IT en technologische innovaties, sta ik soms zelf nog versteld, zegt blockchain developer Matthieu. Als bankverzekeraar moet je klaar zijn voor de wereld van overmorgen en nieuwe businessmodellen creëren. IT speelt in dat langetermijndenken een cruciale rol. Ontdek hieronder hoe Matthieu meewerkt aan innovatie bij KBC.

Met een bachelor toegepaste informatica en een master multimedia en informatietechnologie op zak, koos Matthieu  in 2006 bewust voor een grote onderneming.

Wat ik precies wilde, wist ik toen nog niet. Wel dat informatica ‘mijn ding’ was. Ik hoopte dan ook dat ik bij KBC de mogelijkheid zou krijgen om intern te kunnen switchen en te groeien. Dat bleek duidelijk zo te zijn: ik heb aan verschillende projecten gewerkt en kom met heel veel technologieën in aanraking. Tijdens mijn studies heb ik nog leren programmeren in COBOL. Met die kennis begon ik als systeembeheerder op mainframe. Nadien werd ik technisch ontwerper zowel voor mainframe, Windows als Linux. Mijn ontwerpen kwamen terecht bij developers die daarmee applicaties konden ontwikkelen en bouwen.

information-expr-quote--glyph
Als IT'er maak je mee de bank-verzekeraar van morgen.

Matthieu Merlyn

Blockchain

Een klein jaar geleden maakte ik deel uit van een experimenteel project rond big data. Daarna legde ik mij toe op Microsoft Dynamics, een CRM-pakket waarmee de collega's in bankkantoren, bij verzekeringsagenten en bij KBC Live werken. Sinds drie jaar ben ik aan de slag bij het Blockchain Solution Lab.

De bekendste toepassing van blockchain is de bitcoin. Wat ons daarbij vooral interesseert, is de onderliggende technologie. Een concrete toepassing van de blockchain technologie die we ontwikkeld hebben, is de verificatie van documenten. Hiermee kan iedereen controleren of de documenten die KBC stuurde (persberichten, jaarverslagen…) overeenkomen met het originele document. Daarmee wil de bank het vertrouwen in digitale documenten vergroten. Ondertussen lanceerden we –in samenwerking met elf andere banken– We Trade. We Trade is een handelsplatform om transacties en de bijbehorende financiering sneller en efficiënter te laten verlopen. Om onze corporate klanten in België sneller te onboarden, bouwen we, samen met Isabel en 3 andere Belgische grootbanken een platform, KUBE, gebaseerd op blockchain. Ten slotte werken we, door samenwerking met het bedrijf Fnality, ook op wereldvlak samen met 14 andere topbanken om een digitale munt te creëren die P2P-betalingen tussen banken mogelijk te maken.

Spraaktechnologie

Een ander voorbeeld is spraaktechnologie. Wie een Google Home, Apple HomePod of Amazon Alexa in huis haalt, gebruikt dat nu bij wijze van spreken vaak om de lichten aan en uit te doen. Wij doen proefprojecten waarbij we spraaktechnologie gebruiken om het saldo van je bankrekening op te vragen (dat is trouwens de meest gebruikte mobiele toepassing), om op transacties te zoeken enzovoort. Spraaktechnologie zal in de nabije toekomst aan belang winnen, en wij zullen klaar zijn om er snel met allerlei applicaties te kunnen op inspelen .

IT als drijvende kracht voor KBC van morgen

IT is zeker een drijvende kracht achter de bank-verzekeraar van morgen. IT kan helpen om op basis van artificiële intellligentie advies te geven bij schadeclaims, bijvoorbeeld. Daar doen we nu al experimenten mee. Nu de Payment Services Directive 2 van kracht is, zijn banken verplicht een aantal financiële gegevens van hun klanten publiek te maken. De Googles en Amazons van deze wereld kunnen die gebruiken om diensten aan te bieden die vroeger exclusief terrein waren voor de banken. Zeer disruptief. Als bank-verzekeraar is het dus essentieel om de technologie goed te kennen en zelf nieuwe businessmodellen te creëren. Het is ronduit indrukwekkend om te zien hoe KBC daarop inzet en veel aandacht besteedt aan innovaties.