we.trade en KBC Trade Club

Innoveren voor een vlottere en veilige internationale handel

we.trade en KBC Trade Club

Innoveren voor een vlottere en veilige internationale handel

Met het platform we.trade en de onlinecommunity KBC Trade Club heeft KBC een innovatief antwoord klaar op de belangrijkste uitdagingen voor bedrijven die handel willen drijven in het buitenland. ‘Onze innovaties ontstaan altijd vanuit de noden van de klant.’

In een kleine economie als België botst een bedrijf met groeiambities al snel op de grenzen. Maar wie zijn activiteiten uitbreidt naar andere markten, ziet niet alleen de afzetmarkt en importmogelijkheden maar ook de uitdagingen fors toenemen. ‘De meest voor de hand liggende uitdaging van buitenlandse handel? De juiste partners vinden’, zegt General Manager Trade Finance bij KBC, Hubert Benoot. ‘Zeker in verre markten is het moeilijk om de solvabiliteit van mogelijke handelspartners in te schatten.’
Een tweede struikelblok: de lange verkoopcyclus en -vooral- de financiering ervan. Of anders gezegd, hoe zorg je als bedrijf voor betalingszekerheid wanneer producten lang onderweg zijn en de handelspartners ver en onbekend? ‘Daar bestaat al sinds de 17e eeuw een degelijke oplossing voor’, zegt Benoot. ‘Het documentair krediet of de letter of credit. ’Een documentair krediet werkt als volgt: de bank van de importeur of koper engageert zich om de bank van de exporteur of verkoper te betalen bij voorlegging van conforme documenten, zoals bijvoorbeeld een factuur en transportdocument. Op deze manier is de verkoper zeker van betaling en hoeft de koper pas te betalen wanneer alles in orde is. Probleem opgelost? Niet helemaal.

Aardappelproducent

‘Een documentair krediet is nog steeds een perfect product voor handel met verre markten, maar voor de meeste Belgische kmo’s is het geen valabele oplossing’, zegt Benoot. ‘Het is een arbeidsintensief product. Er komt heel wat administratie en controle bij kijken: dat maakt het complex en duur voor kleine en middelgrote bedrijven.’ Daarbij doet het merendeel van de Belgische kmo’s vooral zaken met de buurlanden. Een documentair krediet is onbruikbaar voor hen: de goederen zijn sneller ter plaatse dan de financiële ketting kan volgen.

Het enige huidige alternatief voor een documentair krediet? Voorafbetaling. Niet evident wanneer je zaken doet met onbekende handelspartners.

Dat een belangrijke innovatie zijn oorsprong kent bij het verhaal van een klant, daar zijn we bijzonder trots op.'

Hubert Benoot - General Manager Trade Finance bij KBC

‘Een tijd geleden was ik in gesprek met een van onze klanten, de aardappelproducent Remo-Frit’, vertelt Benoot. ‘De klant vertelde me dat de ideale oplossing een soort betaalknop zou zijn: een manier waarop zijn klant in Frankrijk bij de levering van de aardappelen kan betalen met een simpele druk op de knop. Zekerheid voor hem en voor de klant.’

De vraag zette KBC aan het denken. Tot enkele jaren geleden was zo’n betaalknop niet mogelijk: je hebt immers altijd een neutrale tussenpersoon nodig die het proces bekrachtigt en de veiligheid garandeert. ‘Maar blockchaintechnologie maakt die tussenpersoon overbodig’, zegt Benoot. We zetten de technologie in om veiligheid en transparantie te garanderen. 

we.trade

KBC ging aan de slag en lanceerde in 2016 een eerste proefproject: de Digital Trade Chain, een platform dat de volledige verkoopcyclus digitaliseert, transparant en veilig. Hoe werkt het? Simpel: de koper maakt een bestelbon aan, die de verkoper vervolgens op het platform kan aanvaarden. Bij die aanvaarding wordt er een smart contract opgemaakt. Dit contract bevat de voorwaarden van betaling. Vervolgens is het hele verkoopproces digitaal te volgen (track & trace principe): van de verzending van de goederen tot de opmaak van de factuur. Wanneer aan de betalingsvoorwaarden is voldaan, maakt de bank van de koper het geld over naar de bank van de verkoper.

Digital Trade Chain werd enthousiast onthaald door bedrijven en ontving in 2016 een EFMA-award voor beste innovatie in de financiële sector. Die bekroning stimuleerde ook andere banken om mee op de trein te springen. Het proefproject werd een volwaardig platform: we.trade wordt naast KBC ondersteund door zeven andere banken uit verschillende landen Banco Santander, Deutsche Bank, HSBC, Natixis, Rabobank, Société Générale en UniCredit. Op basis van een gesloten blockchain garanderen ze samen de veiligheid.

‘We zijn ervan overtuigd dat onze innovaties de groei in internationale handel stimuleren.’

Karen Sterckx - zeteldirecteur KBC Corporate Banking

In het voorjaar van 2018 gaat we.trade live voor de klanten van KBC. ‘De voordelen zijn enorm’, zegt Benoot. ‘Omdat de toegang tot het platform via de deelnemende banken verloopt, zijn alle gebruikers gecheckt. Bovendien kunnen de banken er extra diensten aan koppelen, zoals bijvoorbeeld een gegarandeerde betaling of een financiering door betalingsuitstel.’ Maar het belangrijkste voordeel van we.trade is dat het export zonder voorafbetaling mogelijk maakt. Dat opent enorm veel perspectieven, benadrukt Benoot. ‘We geloven dat dit de nieuwe marktstandaard kan worden voor Europese handel.’

Tinder voor bedrijven

Nog voor de officiële uitrol van we.trade, komt KBC eind dit jaar met een ander innovatief platform naar buiten: KBC Trade Club, een dating community voor ondernemingen die kopers of leveranciers zoeken in het buitenland. Een Tinder voor bedrijven, zo je wil. Niet onlogisch dat KBC dit platform eerst lanceert voor haar bedrijvenklanten, want voor je op een veilige en vlotte manier kan handelen met een partner in het buitenland, moet je de geschikte en betrouwbare handelspartner vinden.

KBC Trade Club is eigenlijk een initiatief van de Spaanse bank Banco Santander, die het platform startte in haar thuismarkten. Maar hoe meer landen zich aansluiten, hoe groter de community en hoe groter het voordeel voor de aangesloten bedrijven. ‘Dus ontstond de doelstelling om voor elke relevante markt een bankpartner te vinden’, vertelt Benoot. ‘Zo is Nordea voor de Scandinavische landen en KBC voor België de uitverkoren partner.’

De werking van het platform leest als een kruising tussen LinkedIn en Tinder. Gebruikers maken een bedrijfsprofiel aan, waarop ze kort hun activiteiten aangeven en vertellen welke partners ze zoeken. Na een check door de community manager, worden profielen gekoppeld door een slim algoritme. Daarnaast krijgt elke gebruiker ook een voorstel op maat van de community manager. ‘Je kan natuurlijk ook zelf op zoek gaan naar interessante profielen.’ De gebruikers kunnen de voorgestelde partners aanvaarden of niet. Bij een match worden er contactgegevens uitgewisseld. 

Karen Sterckx, zeteldirecteur bij KBC Corporate Banking, voegt toe: ‘dit platform zal echt een meerwaarde zijn voor onze bedrijvenklanten. Want naast de uitgebreide community heeft KBC Trade Club nog een belangrijke troef. Het platform bevat 23.000 pagina’s met relevante handelsinformatie van de deelnemende markten: van douaneregels, btw en invoerrechten tot marktstatistieken en logistieke informatie. Klanten aan wie we hierover vertelden, waren alvast heel enthousiast.’

Blockchain op maat van de klant

Terug naar de aardappelproducent. ‘Zijn problemen zijn vandaag opgelost’, zegt Benoot. ‘Hij kan eerst op zoek naar nieuwe afnemers via KBC Trade Club en met we.trade heeft hij binnenkort een snelle en veilige manier om internationale handelstransacties op te volgen en af te handelen.’

De aardappelproducent is geen uitzondering, benadrukt Benoot. ‘We zijn natuurlijk niet de enige financiële instelling die bezig is met nieuwe technologieën en innovatie. Maar we doen het wel anders. Andere bedrijven stellen de vragen: wat is blockchain? Wat kunnen we ermee doen? Onze insteek is: wat wil de klant? Om dan vervolgens te kijken wat blockchain kan doen voor die klant. Een aanpak waar we bijzonder trots op zijn.’ Ook Sterckx bevestigt dat bedrijven hierop wachten. ‘We zijn  overtuigd dat deze innovaties de groei in internationale handel alleen maar zullen stimuleren’.

Meer weten?

Klanten kunnen eerst op zoek naar nieuwe afnemers via KBC Trade Club en met we.trade hebben ze binnenkort een snelle en veilige manier om internationale transacties af te handelen.

Meer weten over wat KBC Corporate Banking kan betekenen voor uw internationale groeiplannen?

Is deze pagina nuttig voor u? Ja Neen

Vertrouwensrelatie met uw handelspartner opbouwen

Vertrouwensrelatie met uw handelspartner opbouwen

Bij internationaal zakendoen komt heel wat kijken. Gelukkig zijn er betalingstechnieken en -producten om u te helpen.
Forfaitage

Forfaitage

Wat als uw klant de rekening niet meteen kan betalen? Hoe kunt u de verkoop toch laten doorgaan zonder risico’s te lopen?
Een dag in het leven van...

Een dag in het leven van...

De KBC-vestiging in Hongkong is klein maar volledig en biedt klanten alle diensten die ze nodig hebben
Kaskrediet en vaste voorschotten

Kaskrediet en vaste voorschotten

U wenst wat financiële ademruimte? KBC snelt te hulp met het kaskrediet en de vaste voorschotten.