Blog: Geschiedenis en eenentwintigste eeuw ontmoeten elkaar

Als jonge ondernemer heeft Ruben Willaert uit het West-Vlaamse Sijsele al een mooi palmares op zijn naam staan. In 2001 startte hij een eenmanszaak als restaurateur. Intussen werkt hij met een 15-tal medewerkers, zowel in de restauratiesector als in de archeologische sector. Het bedrijf staat in volle bloei. En hoewel Ruben dag in, dag uit voortdurend bezig is met het verleden, broedt hij op kantoor nog op innovatieve plannen voor de toekomst.

Blog: Geschiedenis en eenentwintigste eeuw ontmoeten elkaar

Als jonge ondernemer heeft Ruben Willaert uit het West-Vlaamse Sijsele al een mooi palmares op zijn naam staan. In 2001 startte hij een eenmanszaak als restaurateur. Intussen werkt hij met een 15-tal medewerkers, zowel in de restauratiesector als in de archeologische sector. Het bedrijf staat in volle bloei. En hoewel Ruben dag in, dag uit voortdurend bezig is met het verleden, broedt hij op kantoor nog op innovatieve plannen voor de toekomst.

Als jonge ondernemer heeft Ruben Willaert uit het West-Vlaamse Sijsele al een mooi palmares op zijn naam staan. In 2001 startte hij een eenmanszaak als restaurateur. Intussen werkt hij met 18 medewerkers, zowel in de restauratiesector als in de archeologische sector. Het bedrijf staat in volle bloei. En hoewel Ruben dag in, dag uit voortdurend bezig is met het verleden, broedt hij op kantoor nog op innovatieve plannen voor de toekomst.

Van start naar go!

Ruben Willaert Restauratie en Archeologie
Restauratie van de muurschilderingen en polychromie in de Onze-Lieve-Vrouwkerk te Brugge © Kris Vandevorst

Ruben heeft restauratie in de vingers. In 2001 kon hij het niet meer tegenhouden en startte hij zijn eigen zaak. Als zelfstandig restaurateur trok Ruben op pad. Maar voor hij zijn gloednieuwe eenmanszaak uit de grond kon stampen, moest Ruben nog een en ander in orde brengen.

“Je zou beter wat minder uitgaan en wat meer sparen,” kreeg Ruben bij zijn bank te horen als ‘bijna-ondernemer’. Op zoek naar financiële middelen kwam Ruben vervolgens bij KBC aankloppen. En met een zucht van opluchting werd zijn dossier met open armen onthaald door Kris Denoo, relatiebeheerder bij KBC Brugge Sint-Kruis.

Samen aan de slag

Ruben Willaert Restauratie en Archeologie
Archeologie in de Eekhoutdriesstraat in Oostakker

In zijn eerste jaren als zelfstandige concentreerde Ruben zich voornamelijk op restauratiewerk. Maar in 2006 bundelde Ruben zijn krachten met zijn vrouw, een gedreven archeologe. Samen riepen ze een succesvol bedrijf in een bijzondere sector in het leven: ‘Ruben Willaert Restauratie en Archeologie’. Rubens bedrijf behoort vandaag tot de top vier in zijn sector.

Naast de samenwerking met zijn vrouw komen er elk jaar gemiddeld een à twee nieuwe collega’s bij. Vandaag werkt Ruben samen met 18 medewerkers. Sinds kort is er bij de overheid ook meer aandacht voor kwaliteit, en is de prijs niet langer doorslaggevend. “Wij zijn echte ambachtslui” zegt Ruben Willaert. “We werken met veel jonge mensen, die heel nieuwe technieken aanleren op school en die zelfs beter worden dan ik, en dat is eigenlijk ook waar ik naar wil streven.”

De archeologiesector was voor mij een onbekende wereld, dus moest ik wel wat gaan studeren. Daarnaast was het voor KBC bijvoorbeeld niet evident om te investeren in het softwareproject van Ruben. Gelukkig hebben we een open communicatie en zorgt hij voor sluitende contracten, ook met zijn ICT-partner. Samen met KBC en de kredietbeslisser vonden we een oplossing voor zijn ICT-investering. Via een klassiek krediet was dat moeilijker.

Kris Denoo, relatiebeheerder KBC Sint-Kruis

Blijven investeren

Ruben Willaert Restauratie en Archeologie
Restauratie van de muurschilderingen en polychromie in de Onze-Lieve-Vrouwkerk te Brugge © Kris Vandevorst

“Voor investeringen? Daarvoor kan ik altijd bij KBC terecht.” zegt Ruben. Het bedrijfsgebouw waarin Rubens bedrijf gevestigd is, barst vandaag zowat uit zijn voegen – gelukkig alleen figuurlijk – en samen met KBC kijkt hij uit naar een nieuwe locatie. Daarnaast investeert Ruben dankzij KBC en samen met een ICT-partner ook in een innovatief landmeettoestel. Daarmee zou Ruben bij opgravingen alle sporen automatisch kunnen inventariseren. Dat is efficiënter en goedkoper dan urenlang handwerk. Op termijn zou het zelfs kunnen dat dit nieuwe systeem gepatenteerd en verkocht wordt. Spannend.

Blijven innoveren

Innoveren doet het bedrijf van Ruben op verschillende fronten. Bijvoorbeeld met nieuwe technieken van ‘desktoponderzoek’, waarmee het archeologische potentieel van een terrein onderzocht kan worden. Ruben ondertekende laatst ook een samenwerkingsakkoord met een bouwkundig bedrijf en een bedrijf dat de ondergrond scant in functie van het detecteren en veiligstellen van munitie. Zo worden in de toekomst drie expertises gebundeld, en gaat Ruben dus steeds nieuwe uitdagingen aan!

Meer ervaringen lezen?

Voor meer ervaringen van ondernemers, neem een kijkje op onze blogpagina.

Is deze pagina nuttig voor jou? Ja Neen

Hoe kan ik mezelf ontwikkelen als ondernemer?

Hoe kan ik mezelf ontwikkelen als ondernemer?

Michiel Verhamme

Een ondernemer doet best aan permanente vorming en persoonlijke ontwikkeling. Stilstaan is achteruitgaan en dat kan je je als ondernemer niet permitteren. Je kunt je kennis over ondernemerschap bijschaven en bijleren over boekhouding, nieuwe trends of marketing. Maar je kunt ook jezelf als mens en ondernemer ontwikkelen, bijvoorbeeld rond motivatie, timemanagement of de psychologie van ondernemerschap.

Hoe kan ik een nieuw product ontwikkelen?

Hoe kan ik een nieuw product ontwikkelen?

KBC Bank & Verzekering

Nieuwe producten ontwikkelen betekent dat je innoveert in je bedrijf. Dat is belangrijk voor de toekomst van jou en je onderneming. Maar hoe begin je eraan? Een kant-en-klaar stappenplan bestaat helaas niet. Wel kan je enkele standaard stappen volgen om te starten.

Waar en hoe vind ik als startende ondernemer een klankbord?

Waar en hoe vind ik als startende ondernemer een klankbord?

Michiel Verhamme

Als startende ondernemer moet je aan enorm veel zaken tegelijk denken. Je moet niet alleen de administratieve zaken in orde brengen voor de opstart, maar ook je bedrijf in de markt zetten, reclame maken, je facturen op tijd betalen, enz. Bovenal mag je niet vergeten dat je klanten nodig hebt. Want zonder verkoop heb je ook geen inkomsten.

Zelfstandige in hoofdberoep en zelfstandige in bijberoep, wat is het verschil?

Zelfstandige in hoofdberoep en zelfstandige in bijberoep, wat is het verschil?

Michiel Verhamme

Zelfstandigen in bijberoep hebben enkele voordelen ten opzichte van zelfstandigen in hoofdberoep, al moeten die voordelen ook niet overschat worden. Wat is nu het verschil?